Monthly Archives: December 2014

Julkometer!

Jag vet att julen skall vara ämnad familjen, men nu när alla sover och huset är tyst vänds tankarna mot rymden där ute. Mörk och fylld av mysterier erbjuder den oss nu nya äventyr.

 

C/2014 Q2 Lovejoy

En longperiodisk komet som upptäcktes 17 augusti i år av Terry Lovejoy* med sitt 8-tums (20 cm) teleskop. När han upptäckte kometen var den på väg in i Solsystemet. Under hösten har den ökat från en väldigt ljussvag komet för halvproffs till en som gått att upptäcka med fältkikare vid perfekta förhållanden av vana observatörer.

Den upptäcktes från södra halvklotet men ligger nu på en kurs som kommer få den att klättra upp på vår norra himmel i dagarna. Just nu är det lite av en tävling med klockan. Medan den klättrar på vår svenska himmel kommer den snart att passera som närmast Solen och därefter börja tyna bort igen.

Den 7 januari kommer den komma 0,469 astronomiska enheter från Jorden (c:a 70 miljoner km). Strax därefter kommer den att nå sin maximala ljusstyrka runt c:a fjärde eller femte magnituden. Den kan då vara synlig från mörka himlar om man har god syn, men har du en vanlig fältkikare eller ett avlångt paket under granen så ligger du bra till. (Om det inte är golfklubbor eller något annat krafs. ;-)

Lovejoy

Bild: Kartan visar vyn söder ut från Skara kl. 22.00. Markerat på bilden ser du kometens läge den närmsta månaden. Program: SkyMap

Terry Lovejoy har hittills upptäckt fem kometer och är således en känd kometjägare.

 

15P/Finlay

Denna komet upptäcktes 26 september 1886 ifrån Sydafrika. Det är en periodisk komet som återkommer med c:a 13 års mellanrum. Under normala omständigheter skulle den ha passerat obemärkt förbi de flesta av oss. När den kommer närmast Solen den 27 dec. förväntades den först nå magnituden 10 vilket är på tok för svagt för att synas för amatörer som saknar kometvana.

Plötsligt hände det som ibland händer med kometer. Den ökade i ljusstyrka från magnituden 11 till magnituden 8,7. Det motsvarar en ökning i ljusstyrka på över 10x. Nu är den synlig med fältkikare och små teleskop om bara himlen är mörk och klar. Vad det kan ha för effekt de närmsta dagarna återstår att se.

Vad som kan ha orsakat utbrottet är svårt att säga. Sannolikt blev det för högt tryck i en gasficka i kometen och denna gasficka kan ha exploderat och skickat ut stora mängder is och gas i rymden som sedan snabbt tinat i solljuset och bildat ett fint gasmoln runt kometen.

Finlay

Bild: Kartan visar utsikten söder ut från Skara vid 17-tiden. Spåret visar kometens läge den närmaste månaden. Dock kan vi inte förvänta oss att den syns så länge i fältkikare i alla fall. Program: SkyMap

Klara skyar och god jul!
Gunnar

Varifrån kom haven egentligen?

Under min karriär som amatörastronom och astropedagog har jag talat om att haven sannolikt kom ifrån rymden som kometer. Jag har talat om att en hel del av vattnet fanns i stenen som bildade Jorden. Sedan återigen att hälften av vattnet kom från kometer.

Nya data från Rosetta-sonden pekar nu emot att förhållandet mellan väte och tungt väte (deuterium) i kometen Churyumov-Gerasimenko inte stämmer överens med förhållandet i vattnet på Jorden.

Data från “Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis” eller “ROSINA” är tagna medan Rosetta-sonden går I omloppsbana runt kometen. Under sin omloppsbana befinner sig sonden i kometens koma, d.v.s. det moln av gas som avdunstar från kometens yta och således visar vad den består av.

Kan det nu vara så att vattnet från våra hav inte alls kom från kometer utan från asteroider? Eller kan det vara så att Churyumov-Gerasimenko inte är en vanlig komet utan att den i sig kommer från en annan grupp av kometer än de som ramlade ner på Jorden.

Tja… Jag sitter inte på svaret, men visst är frågan mycket spännande!?

pia18899-16
Bild: Komposit av flera bilder tagna från c:a 30 km höjd över kometen.

Torkan i Kalifornien värre än väntat.

Nya data från Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) visar idag hur allvarlig situationen i Kalifornien egentligen är. Bilden nedan visar på trenden i grundvattennivån i området. Med våra ögon ser vi bara på ytan hur växter torkar och skördar uteblir. Den allt intensivare konstbevattningen gör att vi inte ser hur allvarligt läget egentligen är, då det på ytan kan vara grönt och fint.

earth20141216-16

Bild: Den årliga minskningen i grundvattennivå per år mellan september 2011 och september 2014

Med GRACE-satelliten har man kunnat mäta hur gravitationen i området sakta sjunker eftersom mängden vatten sjunker undan under marknivån. Man kan dessutom mäta hur markytan sjunker ned. Vad som syns är minst sagt oroväckande eftersom det visar att 42 kubikkilometer vatten är det som idag behövs för att grundvattennivån skall återhämta sig enligt NASA JPL/Caltech

Den senaste torkan i området har varat i tre år och kontinuerligt har vattennivån sjunkit undan i bl.a. Sacramento och San Joaquin-floden. Med hjälp av rymdbaserade mätningar av såväl den lokala gravitationen som marknivån har man kunnat genomföra noggrannare beräkningar än någonsin. De första i sitt slag.

Famiglietti foorskningsledare för projektet, på NASA, berättar att de sett att de båda floderna minskat sitt flöde med 15 kubikkilometer per år de sista tre åren. Detta är mer än samtliga Kaliforniens 38 miljoner invånare förbrukar per år. Huvuddelen av minskningen beror på det uppumpade grundvattnet och resten på torkan som minskar tillflödet.

Detta samtigt som data visar att snöreserven i Sierra Nevada-kedjan är bara ungefär hälften så omfattande som man tidigare trott. Nivån under 2014 var en av de lägsta uppmätta och har bara varit så låg år 1977.

Internationella Rymdstationen ISS

Har du sett en rymdstation någon gång? Inte?

Nu har du goda chanser att se den Internationella Rymdstationen ISS om bara vädret är med dig. Under de närmsta dagarna så går stationen att se i söder i skymning. Tiderna växlar förstås beroende på var i landet du bor och den passerar närmare och närmare horisonten ju längre norr ut du bor, men här är tiderna från Skaraborg. För mer exakta tider och riktningar, gå in på:

http://heavens-above.com

Lägg in din observationsplats så får du dina lokala tider!

Klockslagen är angivna för tidpunkten den lämnar horisonten. Det kan mycket väl hända att den inte syns på en halv minut eller så p.g.a. låga moln eller dis. Sök efter en starkt lysande “stjärna” som rör sig i konstant fart mot öster. Klockslaget för försvinnandet innebär ibland när den passerar horisonten. För de kortare passagerna går stationen in i Jordens skugga och den ser ut att bara försvinna.

Som sagt gå in på adressen ovan så får du exakta uppgifter för din observationsplats samt en karta om du klickar på klockslaget.

22 dec.  16:49:25 – 16:58:26 (260 grader väst till 120 grader öst)
22 dec.  18:25:42 – 18:31:12 (226 grader väst till 188 grader syd)

23 dec.  17:34:54 – 17:42:47 (164 grader väst till 149 grader sydsydost)

24 dec.  16:44:06 – 16:53:58 (262 grader väst till 129 grader sydost)

25 dec.  17:29:38 – 17:38:31 (226 grader väst till 153 grader sydsydost)

26 dec.  16:38:40 – 16:48:04 (265 grader väst till 142 grader sydost)

28 dec.  16:33:11 – 16:41:44 (265 grader väst till 159 grader sydsydost)

Mount Wilson-observatoriet 110 år

Jo, det är sant. Detta fantastiska observatorium fyller 110 år. Här har celibriteter som Edwin Hubble och Harlow Shapley utfört sina gärningar som för alltid kom att ändra människans världsbild.

Mount Wilson-observatoriet är beläget i Californien, i San Gabrielbergen på en höjd av 1700 meter. Observatoriet började byggas 1904. Platsen valdes i och med det inversionslager som ofta bildas i området. Idag resulterar det i smogg och dålig luft. För 110 år sedan användes inversionens stabiliserande verkan som gör att atmosfären är ovanligt stabil, med mycket god seeing som resultat. Detta gjorde siten användbar för bl.a. interferometri.

Idag har staden Los Angeles med sina förorter brett ut sig och ljusföroreningarna gör det i stort sett omöjligt att se ljussvaga objekt från de idag flera observatorierna.

Läs gärna mera här: http://www.mtwilson.edu/1024px-PSM_V74_D518_Steel_building_and_60_inch_reflector

Nytt utseende!

Efter allt pyssel med kodning testar jag nu en ny version av denna hemsida. Såhär i juletid omvandlar jag den till en blogg och hoppas således att jag skall kunna hålla den uppdaterad på ett enklare sätt.