24 februari – 50 år sedan Jocelyn Bell Burnell upptäckte den första pulsaren

Jocelyn Bell Burnell är en astrofysiker från Nordirland. Hon gjorde för 50 år sedan ett av 1900-talets största fysiska upptäckter. Som doktorand utförde hon observationer med Interplanetary Scintillation Array, ett radioteleskop för studier av bl.a. avlägsna galaxer, s.k. kvasarer.

Bell_Burnell
Jocelyn Bell Burnell, under invigningen av
International Year of Atronomy år 2009.

1974 belönades upptäkten med ett Nobel-pris i fysik. Dock stod inte Jocelyns namn med utan hennes handledare. Personligen tycker jag det är oerhör förnedrande att hon inte var med som medpristagare. Samtidigt lär hon själv ha uttalat att: “I believe it would demean Nobel Prizes if they were awarded to research students, except in very exceptional cases, and I do not believe this is one of them.”

Jag tänker däremot låta bli att nämna hans namn eftersom jag tycker det är så löjligt att samma sak upprepas gång efter annan av Nobel-gänget…

(För den som är intresserad att läsa om fler fadäser kan t.ex. historien om upptäckten av DNA-molekylen vara intressant.)

Jocelyn kom senare att vara president för Royal Astronomical Society som en av sina många astronomiska erkännanden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>